sábado, 15 de septiembre de 2012

ANIVERSARIO DE LA CIUDAD DE RAWSON





El Dr. Guillermo Rawson, fundador de la ciudad capital de la Provincia de Chubut, nació el 24 de junio de 1821 en la ciudad de San Juan, era hijo de Amán Rawson, un médico estadounidense, y de María Jacinta Rojo, hija de una familia galesa afincada en la provincia. Estudió medicina y comenzó a ejercer su profesión desde mediados del siglo XIX en San Juan. Los asuntos públicos fueron su preocupación y en ese compromiso integró la legislatura provincial, fue congresista en Paraná y diputado en Bs As.
Asentamiento de la Primera Colonia Galesa en la Patagonia:
La Comisión de Emigración de Liverpool había designado a Lewis Jones y al capitán Love Jones
Parry para negociar con el gobierno argentino la instalación de una colonia galesa en la Patagonia.
El barco partió en noviembre de 1862, pero sin Parry, quien fue reemplazado por Thomas Duguid,
un comerciante oriundo de Liverpool; Parry sólo pudo embarcarse en diciembre de ese mismo año.
Jones y Duguid presentaron un proyecto ante el Ministro Rawson, con el que buscaban crear una
ciudad autogobernada por los propios galeses; Rawson rechazó el proyecto, esgrimiendo que la
Argentina no podía ceder su soberanía sobre la Patagonia. Tras tres semanas de negociaciones,
ambas partes llegaron a un acuerdo, en el que no existía la posibilidad de una colonia independiente.
Parry llegó al país en enero de 1863. El 18 de ese mismo mes se embarcó, junto a Jones, hacia
Carmen de Patagones, donde los esperaba Julián Murga, quien les proveería de caballos,
provisiones y de guías, acatando las órdenes de Rawson. Continuaron su viaje en una goleta e
inspeccionaron el Valle Inferior del Río Chubut, dando el visto bueno para el asentamiento de la
colonia. Tras regresar a Buenos Aires, firmaron el acuerdo con el gobierno argentino el 25 de marzo
de 1863. Sin embargo, la situación se debatió arduamente en el Senado y tuvo una firme oposición.
Uno de los opositores fue Félix Frías, quien temía que los colonos no respetasen la religión oficial y
destacaba la peligrosa cercanía con las Islas Malvinas, bajo dominio británico, sosteniendo que la
Patagonia podía perderse a manos de los extranjeros. La resistencia fue tal que el proyecto fue
rechazado; sin embargo, Rawson logró que la colonia se instalase, amparándose en una ley que
permitía que el presidente le entregase tierras a todo aquel que deseara trabajarlas.
El nombre de Caer Antur (del galés: Fuerte Aventura) fue reemplazado por el de Trerawson (del
galés: Pueblo de Rawson) o simplemente Rawson, en honor a las gestiones realizadas por el
ministro para la instalación de la colonia. La fundación oficial recién se llevó a cabo el 15 de septiembre de 1865, cuando se inició la distribución y construcción de las casas y calles, ante la presencia de Julián Murga. El agrimensor J. V. Díaz fue el encargado de delimitar el trazado del pueblo y las tierras cedidas por el gobierno nacional. Sin embargo, la situación económica de la colonia fue difícil durante los primeros años, ya que los inmigrantes desconocían cómo cultivar la tierra y cómo criar el ganado.
En 1881, una enfermedad en la vista lo obligó a viajar a Europa para efectuar un tratamiento
médico. Permaneció allí durante casi un año, y regresó para dedicarse con exclusividad a la Cátedra
y a su consultorio particular, los cuales no le redituaban muchos beneficios. Ante su mala situación
económica, el Congreso Nacional le otorgó en 1883 una pensión honorífica, “en mérito a los
servicios prestados a la Patria”; sin embargo, Rawson no utilizó todo el dinero para su uso
personal, sino que destinó parte de éste para establecer un premio anual para el mejor trabajo sobre
higiene presentado en la Facultad.
Hacia 1885, la enfermedad recrudeció, y Rawson debió regresar a París. No volvería a la Argentina
y moriría en la capital francesa el 20 de enero de 1890.
Dos años después de su muerte, el gobierno nacional repatrió sus restos, erigiéndole un mausoleo en
el Cementerio de la Recoleta, con el aval de la Ley N.º 11.230. El 31 de enero de 1946, y por medio
de un Decreto Presidencial en cumplimiento de la Ley Nº12.665, se declaró a su sepulcro Monumento Histórico Nacional.

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